Come rendere le zanzare insensibili al nostro odore

zanzare insensibili al nostro odore

Le femmine di zanzara sfruttano molti indizi per individuare la vittima da pungere. Ora è stato scoperto un recettore situato sulle loro antenne che controlla il riconoscimento delle sostanze volatili presenti nel sudore umano: inattivandolo, si dimezzano le probabilità che la zanzara arrivi a pungere una persona.

Il blocco di un particolare recettore situato sulle antenne delle zanzare dimezza la probabilità che pungano un essere umano. A scoprirlo è stato un gruppo di ricercatori della Florida International University a Miami, che firmano un articolo su “Current Biology”.

Questi studi hanno permesso di scoprire che accanto ai recettori olfattiviOR, abbastanza simili a quelli presenti nei vertebrati, e a quelli gustativi GR, che sono molto sensibili alle concentrazioni di CO2, dovevano esserci altri tipi di recettori, poi individuati nei cosiddetti recettori ionotropici IR, situati sulle antenne.

Nello studio pubblicato ora, Matthew DeGennaro e colleghi hanno disattivato con tecniche di ingegneria genetica uno di questi recettori IR, chiamato Ir8a, constatando che le zanzare mutanti così prodotte non erano più attratte dalle sostanze odorose volatili presenti nel sudore umano. Di conseguenza, la loro capacità di individuare gli umani si è ridotta del 50 per cento circa.

Fonte: articolo pubblicato sul sito lescienze.it – qui è possibile leggere l’articolo originale