Le termiti che proteggono dalla siccità

influenza termiti sugli ecosistemi

Promuovendo la decomposizione della materia vivente, le termiti facilitano il ciclo dei nutrienti e mantengono il corretto livello di umidità nel terreno, proteggendo il suolo dalla siccità. La scoperta rivela che le comunità biologiche intatte possono agire come una sorta di assicurazione ecologica, mantenendo stabili gli ecosistemi durante i periodi di stress ambientale

Un nuovo importante studio pubblicato su “Science” da una collaborazione tra l’Università di Liverpool, l’Università di Hong Kong e il Museo di storia naturale di Londra, ha scoperto che l’azione di questi insetti ha un importante effetto sul clima, perché mitiga gli effetti della siccità nelle foreste pluviali tropicali.

Grazie a una ricerca su larga scala, gli autori hanno esaminato la foresta pluviale tropicale del Borneo malese durante e dopo l’estrema siccità associata al “super El Niño” del 2015-16, un evento di riscaldamento dell’Oceano Pacifico equatoriale estremamente intenso, più dei normali e ciclici eventi di El Niño, che si susseguono con periodicità variabile.

L’influenza delle termiti sugli ecosistemi, argomentano ancora i ricercatori, non riguarda solo la foresta pluviale tropicale incontaminata, ma si estende probabilmente anche a terreni prossimi alle attività umane e addirittura agli ecosistemi agricoli. Ciò pone in evidenza che preservando le comunità di termiti, probabilmente si potrebbero  mitigare gli effetti più drammatici della siccità nelle aree particolarmente sensibili.

Fonte: articolo pubblicato sul sito lescienze.it – qui è possibile leggere l’articolo originale