Febbre dengue sarà debellata infettando le zanzare con un batterio

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La febbre dengue, in futuro potrà essere debellata infettando le zanzare con il batterio Wolbachia che impedirà di trasmettere il virus all’essere umano. E’ quanto sostiene un team di scienziati che lavorano al World Mosquito Program (WMP): nel 2018 hanno infettato mezzo milione di zanzare maschi e femmine con il batterio Wolbachia e poi lasciate libere a Vinh Luong, in Vietnam. Settimane dopo, gli insetti si sono riprodotti e la prole era infettata dal batterio Wolbachia, che rende più difficile alle zanzare diffondere il virus della febbre dengue.

A veicolare la febbre dengue, la febbre gialla e lo Zika è la zanzara tigre, Aedes aegypti, un insetto appartenente alla famiglia Culicidae. Wolbachia, scoperto dagli scienziati negli Anni ’20, altera lo stato di compattazione del DNA negli spermatozoi dei maschi infetti, in modo tale che solo una femmina infettata dallo stesso ceppo possa decifrarne il “codice segreto”.

Una zanzara non infetta o infettata da un ceppo diverso non potrà farlo, e gli embrioni saranno tutti sterili.
Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la febbre dengue “è diffusa in tutti i tropici”, con variazioni locali “in base alle precipitazioni e alla temperatura”.

Fonte: articolo pubblicato sul sito blitzquotidiano.it – qui è possibile leggere l’articolo originale